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Le prix Sportinnovator 2017 décerné à Mifa / KNLTB

Magnesium Wheels Aniek

L’association royale néerlandaise de tennis sur gazon (KNLTB) pourra franchir l’étape suivante dans le développement d’un système qui facilite la manipulation des fauteuils roulants par les joueurs de tennis. Lors de la manifestation Sportinnovator XL, la KNLTB s’est vu en effet attribuer le prix Sportinnovator 2017.

Un stimulant supplémentaire pour le tennis en fauteuil roulant

Aldo Hoekstra, chercheur affecté à la KNLTB, se félicite de l’obtention de ce prix :

Fantastique, c’est un stimulant supplémentaire pour le tennis en fauteuil roulant. Nous avons maintenant la possibilité de terminer le travail entrepris

Ce montant permettra à la KNLTB de développer les cerceaux prototypes existants en un produit définitif. Le but du nouveau fauteuil roulant de sport est de permettre aux joueurs de tennis de réaliser des performances encore meilleures aux Jeux Paralympiques de Tokyo en 2020. Aldo Hoekstra :

L’an dernier, nous avons passé du concept au prototype. Les dix-huit prochains mois, nous pourrons développer encore le prototype pour en faire un produit définitif. Nous travaillons en collaboration avec Mifa, une société à Venlo. Ce sont les développeurs des roues Mg Wheels et les partenaires de l’ancien projet.

Développement poursuivi en collaboration avec des athlètes olympiques

À un stade antérieur, les joueurs de tennis en fauteuil roulant, parmi lesquels Jiske Griffioen, championne olympique aux Jeux de Rio de Janeiro, ont apporté leur contribution au développement du nouveau cerceau. Le concept se caractérise par une nouvelle forme où l’on a également testé d’autres matériaux et textures. Dans ce domaine, Mifa dispose de connaissances étendues.

Nous allons poursuivre nos travaux avec les athlètes qui vont à Tokyo, mais aussi faire des essais avec le groupe des jeunes talents. Les tests auront lieu sur des roues Mg Wheels, également développées par Mifa. Nous pourrons peut-être fournir du travail sur mesure, le cas échéant.

Également utile pour le sport en général et la vie quotidienne

Hoekstra voit de nombreuses possibilités, une fois que l’adaptation du fauteuil roulant de sport aura été réalisée.

Cette innovation a également un intérêt pour la société. Je pense qu’elle pourra également servir dans le sport en général, en plus de son utilité pour le sport de haut niveau. Elle pourrait même avoir une plus-value pour le fauteuil roulant dans la vie quotidienne. Le développement auquel nous travaillons doit assurer une manipulation plus facile du fauteuil.

Innover en permanence

Les évolutions à l’étranger sont une source d’inspiration pour Hoekstra et ses collègues.

Les joueurs étrangers font également des tests avec la position assise et d’autres adaptations sur le fauteuil roulant. Nous sommes donc conscients de la nécessité de poursuivre nos efforts. Nous devons continuer à innover pour pouvoir à nouveau gagner des médailles à Tokyo en 2020.

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